Regreso a casa después de vivir en el extranjero

Nota de opinión 28 de noviembre de 2016 Por
Nunca serás igual y nunca verás las cosas de la misma manera otra vez.
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Como muchos de nosotros sabemos y hemos experimentado, viviendo en otro país cambia para siempre. Nunca serás igual y nunca verás las cosas de la misma manera otra vez. Lo mencioné a un amigo después de haber vivido en el extranjero durante un año. Ella me miró confundida y respondió: "¡Vamos, no seas tan deprimente!"

Sin embargo, para aquellos de nosotros que han vivido en el extranjero, esto es simplemente la forma en que es.

La primera vez que experimenté lo que los expertos llaman "Reverse Culture Shock" fue después de regresar a casa de un programa en el Extranjero en Galway, Irlanda. Mi ciudad natal, que antes me había dado una sensación de comodidad y pertenencia, al volver parecía asfixiante y carente de calor. Me moví alrededor de mis días sintiendo que algo faltaba, pero no tenía idea de lo que podría ser. Eventualmente me encontré cara a cara con la asombrosa realidad de que mi casa nunca volvería a sentir lo mismo que antes. Había sellado mi destino el momento en que había abordado ese avión el año anterior.

No creo que haya realmente ninguna manera de describir este sentimiento a aquellos que no lo han experimentado ellos mismos. Es un poco como la caída libre. Se siente como si estuviéramos flotando sin rumbo fijo en aguas inquietas. Nos sentimos claramente sin fundamento.

¿Qué, exactamente, es lo que nos hace sentir así? ¿Por qué es más pronunciado cuando viven en un país diferente que vivir en una ciudad diferente? ¿El grado de diferencia entre nuestro país de origen y el país de destino determina el grado de cambio que experimentaremos al regresar?

Muchas descripciones de Reverse Culture Shock la describen como parte de un continuo con el cual eventualmente nos sentiremos como en casa nuevamente en nuestro país natal y los vestigios del "choque" se desvanecerán lentamente.

Aunque es cierto que esos sentimientos iniciales de extrañeza se han calmado, sigo sintiendo que algo nunca será el mismo incluso ahora, tantos años después. Lo que constantemente afirmo ahora es un continuo impulso para volver atrás; Un tirón para regresar a cualquier parte siempre y cuando no esté aquí. Sin embargo, cuando estoy de vuelta, me siento la atracción para volver aquí, el lugar que yo llamo casa. Es como si viviera en una especie de realidad suspendida, nunca realmente aquí y nunca realmente allí; inquieto.

La alegría de haber pasado tiempo en otro país es que poco a poco te conviertes en parte de él y poco a poco uno de su pueblo. Nuestra atención al detalle se agudiza y hacemos un esfuerzo concertado para entender y encajar hasta que nos convertimos en uno con nuestra nueva ubicación. Lo que he visto y sentido, oído y olido en cada uno de los lugares que he vivido me ha convertido en quien soy, como un vino que recoge sus elementos circundantes.

Nunca quisiera que los relojes se volvieran a la persona que era antes de poner el pie en ese primer avión. En cambio, lo que quiero más que nada es tener mis elementos favoritos de cada país aquí conmigo ahora. Quiero tener un pub irlandés a la vuelta de la esquina aquí en Seattle, lleno de risas y música y charla incesante. Después de todos estos años, todavía anhelan el olor de la turba ardiente en el aire y me encanta cuando oigo un tono irlandés.

Pero también quiero tener las vistas y los olores y la familia y amigos de Alemania e Italia y Francia. Quiero experimentar la jovialidad de Tasmania y la bondad australiana continental sobre una base diaria. Quiero de alguna manera las piezas todas juntas en una colcha de retazos de tipo; Para llevarlo día tras día para traerme una clase de comodidad multicultural de mi propia fabricación.

En última instancia lo que he perdido en la comodidad de la ciudad natal, he ganado en la familiaridad internacional. Mientras que una vez que abordar un avión fue una hazaña increíble y llegar a otro país 10 horas más tarde impensable, ahora siento una sensación segura de deja-vu cuando nos acurrucamos en nuestros asientos para nuestro largo vuelo. Tengo una idea bastante buena de la secuencia de eventos por la que vamos a llegar de aquí a allá y me gusta esta oportunidad de dirigirse a mi "otro hogar" de Alemania para una visita prolongada. Y después de estar allí por un tiempo, no puedo esperar para acurrucarse de nuevo en mi cama en mi casa en Seattle.

Por lo tanto, la última pregunta que me hago no es si volveré a tener ese sentido completo del hogar otra vez, esa sensación de saber que pertenezco en un lugar sobre todos los demás sin duda. Ahora me pregunto cómo puedo sentirme en casa donde estoy en este mismo momento, en este lugar, con estas experiencias; Cada momento encontrando mi camino de vuelta a casa.

Esto apareció originalmente en Multilingual Living Magazine.

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